Thursday, February 28, 2019

First Impressions

Five days ago I arrived on the ferry from Sasebo to Ojika Island, nervous to be starting my work away adventure. My friends and family were surprised when I announced my decision to spend spring break on a tiny, practically unknown, island off the coast of Nagasaki.

Perhaps this was a little risky. In an age of Google maps and Trip Advisor, Ojika is uniquely underpromoted, retaining its mystery. I found this particularly attractive after months of planning excursions by rigorously scanning the web for travel guides. Which is undoubtedly useful but can result in a predictable and well-trodden trip. This time I had to expect the unexpected. Fortunately, this time the gamble paid off. 

In five short days, I have already accustomed to the slower pace of life on the island, explored to my heart's content and been welcomed with open arms. Still having barely scratched the surface of Ojika, I have hiked along the red stone cliff tops, cycled through the countryside, sunbathed on deserted beaches and whiled away lazy afternoons with a cat or two snuggled into my lap. A perfect cocktail of excitement and relaxation. 

When walking to and from work at Shimayado Goen Inn, locals will always give me a smiling nod and a cheery "konichiwa", a world away from the more isolating and anonymous cities. People here exude a simple and genuine happiness, it's infectious.

- CE -

Wednesday, February 27, 2019

When the Winter Cherry Blossoms fall

Everybody knows the typical sakura scene you can find in many Japanese movies. Families gather together in parks full of cherry blossom trees to enjoy the wonder of nature. Sitting on blankets, eating bento boxes, talking and just having fun all day long. And everywhere, the cherry blossom petals are flying around, giving the scenery a magical touch.
But never have I ever thought, that this would become reality. And that I would be allowed to be part of all of this.

It all happened on a normal Sunday. Almost the whole Goen family gathered together to go to a parc where the winter sakura was in full bloom. Some took the car with all the stuff for the picnic and some decided to go there by bicycle. As if the weather knew the plan, it was a beautiful sunny day with an ocean blue sky above us and almost no clouds.
As soon as we arrived at the destination, it took us only a couple of minutes to set up everything. In between the blooming Sakura trees we opened a huge, blue blanket for everybody to sit on. But because the wind this day was quite strong, it almost flew away if we would not have secured it with some heavy stuff on the edges.

As soon as everybody was gathered together, the picnic started. But when the covers of the four huge Bento Boxes were opened, everybody's jaw dropped. The day before, it took at least two hours for the cook to prepare everything, but it was completely worth it. From Onigiri to Karaage and KariKariCheese over Tamagoyaki, meat balls, sausages, salmon, pork and marinated shrimp up to korokke and a bunch of different vegetables, everything was there. Also a delicious chocolate cake was waiting for us for dessert. It was so much food that we were not even able to eat all of it and ended up sharing it with another family which joined us later.

After everybody's stomach was completely full and satisfied, it was time to relax and enjoy the beauty of nature. And it was exactly like in all of those movies. The pink sakura petals were flying all around, dancing with the wind and going with the flow. It felt like a dream. But it was not. All of it was real.
While the children were playing with each other on the lawn, the adults started to let out their inner child once again. And the reason for all of that were some soap bubble maker tools. Starting with just trying it out, it ended up with having a photo shooting in between the sakura trees and the biggest bubbles flying around.
But as soon as the only a few months old baby woke up, everybody's focus was on her. She was just too adorable! Chubby mochi cheeks (like her father) and always in a state between crying and laughing. Wearing a fluffy light brown bear outfit with ears on the hoodie she caught everyones attention.

Time passed fast and at one point it was time to go. But we all left with a smile on our faces. Because this day created a memory, which no one of us would ever forget. The memory of the time when the winter cherry blossoms fell.

- CH -

Tuesday, February 26, 2019

Hanami 花見 : the beauty of flower viewing



Hanami literally means "Flower Viewing".
It is so beautiful that Japanese language has a special word for it! In Europe or elsewhere in the world, we also naturally look at flowers, but we do not have a word for it and we don't do it like Japanese do...! I had the chance to discover how to enjoy the arrival of spring and the beauty of these flowers in Japan.

Recipe for a beautiful HANAMI picnic day in Ojika:

- A bright, blue sky
- Sakura flowers in full bloom
- Bubble blowers
- A blue picnic sheet on which everybody can sit
- Delicious food cooked by Ume-San (fried Onigiri, Karaage, Tamagoyaki, Salmon...)
- And most importantly, friends and family that you love!!

Monday, February 25, 2019

Cats love on Ojika Island

Ever heard about Japan's cat island? Cuddling with these cute living creatures all day long and playing around like there is no tomorrow. Certainly the first thing that will come to your mind is Aoshima. But have you ever heard about Ojika? 

On this small island the most common animals you will get to see are fishes, cows, hawks, insects and of course...CATS!!! It probably all started with just a few cats another person brought here long ago, but now there are plenty of them all around. The chance to see one of the small baby cats is high and during the right season you will probably also be able to spot some elders making love in the middle of the street. It is just so amusing to watch all of them while doing funny things like climbing up a pillar, hiding in some hiking shoes or sleeping on a roof. You will never be bored!

Just around the Goen INN there are about 20 cats enjoying their life to the fullest. You will be able to recognize them by their tiny bell so make sure to listen carefully while walking around this area. 

Some people just come to this small island for the cats. Maybe the last book you were reading consisted of pictures of kitties from Ojika? 

So if you need someone to cuddle and comfort you, here on Ojika there are plenty of cute little cats waiting for your hugs and love.

- CH -

Sunday, February 24, 2019

My first time Ojika (PART 1)

It is my first time to be in Ojika and I've experienced a lot of things for the first time here....

1. My first time trying fishing
I am not sure if you can really call it fishing... It was much more a holding the fishing rod and hoping that what we are doing is kind of right. In the beginning I even struggled with just getting the tackle into the water! That was embarrassing but two proficient fishermen were so nice and helped us. Thank you for that! And thank you Papa-san for being so patient with us.
In the end we weren't successful but I really want to try it again when I have more time.

2. My first time trying かんころ餅 (kankoro mochi) 
Another work and traveller already recommended me the local "Kankoromochi"and that I should buy one in the supermarket or in the shop at the ferry terminal. かんころ餅 is made of sweet potato and it also contains sesame and ginger. The best way to eat it is to toast it and eat it while it is still hot. 
3. My first time using an e-bicycle
Since I come form a really flat city of Germany I have never used an e-bicycle before. But since Ojika is quite hilly I can really recommend to take an e-bicycle. Especially in summer it is a way nicer if you can cycle up the hill and enjoy the view without being super wet and sweaty. And it is not that difficult! It is just a bit surprising in the beginning when you start cycling and you are really fast. 
4. My first time seeing a red sand beach 
I already realized that it is quite common to see red soil here, and I also learned that the farmers are profiting from it. But I didn't know that there are red sand beaches. It is really impressive to go there when the sun is shining and the ground looks like it is glowing!
5. My first time seeing a perfect round stone in the nature
The nature on Ojika is really impressive, somehow the nature created a perfect round stone here. If you want to see it you need to go to Madarashimago and climb a long the coast a bit and then you can see it in a hole between the rocks.


Wednesday, February 20, 2019

自転車 : Ojika, an island for bicycle lovers!

I love biking!

Wherever I am, in a city, in the nature or at the seaside, I love cycling around!
The fresh wind on my face, the landscapes I can admire, the possibility to stop anytime to take a picture or to talk with someone, the feeling of freedom it gives...

I can't list all the reasons why I find biking amazing! But what I especially appreciate is BIKING IN OJIKA!

Thanks to the normal/electronic bikes bikes it is possible to borrow at the Goen, I go cycling everyday across the island! My best friend for this is the OJIKA ISLAND MAP (see picture underneath) that shows all the beautiful sites of Ojika, the itinerary and the approximate time to get there.
I am here for already one month and I always have something new to explore in the island: the Red Sand Beach, Kakinohama Beach, the Madara Island and its sunset point, Kuroshima Island and its bamboo forest, Mt Atagoa and its amazing view... and much more :)

I hope you will enjoy Ojika by 自転車 (even if I don't really have doubts about it :D )

Tuesday, February 19, 2019

Nozaki Island - Ruf der Wildnis

Schon früh am Morgen ging es los. Um 6 Uhr klingelte der Wecker und riss mich aus meinem wohligen Schlaf. Doch das war es absolut wert, denn heute ging es nach Nozaki Island, die Nachbarinsel Ojika's. Ich zog mich an, schnappte meine Sachen, bereitete meine Frühstück sowie mein Mittagessen zu und machte mich auf den Weg zum Supermarkt. Dort traf ich mich mit Victoria, eine auf Ojika lebende Litauerin, welche im Touristenbüro arbeitet. Normalerweise braucht man einen Touristenführer, um auf der Insel wandern zu gehen, doch diese Rolle durfte Victoria heute übernehmen. Sie war zuvor bereits zwei Mal die Strecke abgelaufen und man vertraute ihr, dass sie die "gefährliche" Strecke mit mir meistern würde. Zusammen gingen wir also zum Ablegeplatz eines kleinen Bootes, welches auch schon auf uns wartete. Und dann ging die Reise los. 

Noch etwas müde blickten wir aus dem Fenster der Kabine und ließen unsere Blicke über den weiten Ozean schweifen. Nach einem kurzen Halt bei "Mu Island", einer kleinen Insel mit nur drei Einwohnern, kamen wir auch schnell in Nozaki an. 
An diesem Tag sollten nur 4 Menschen auf der Insel sein. Zwei Mitarbeiter, welche uns unter anderem die Tore zu den Sehenswürdigkeiten öffneten, Victoria und ich. Da es sich bei Nozaki Island um einen Nationalpark handelt, gibt es keine Läden und auch kein Mensch bewohnt die Insel. Einzig eine große Anzahl an Rehen mit Herzchenpopo springen hier und dort durch die verlassenen Häuser. Ursprünglich sollte Nozaki Island als Freizeitpark dienen, weshalb Bewohner die Rehe dorthin brachten. Diese können sich jetzt uneingeschraenkt vermehren, da es auf der Insel keine natürlichen Feinde gibt.
Nachdem uns einer der Mitarbeiter auf Sicherheitshinweise aufmerksam machte (Achtung vor Wildschweinen und anderen gefährlichen Tieren, der einzige Tipp war jedoch, dass man nach einer Attacke sofort zum Arzt gehen solle), ging die Wanderung auch schon los. 

Über Stock und Stein, durch Savanne, Wald und Berge, mit einem immerzu wechselnden Schauspiel der uns umgebenden Natur, streiften wir durch die endlosen Weiten der Wildnis. Der steile Weg den höchsten Berg hinauf brachte uns ganz schön schnell ins Schwitzen, doch nichts desto trotz löste das durch unsere Adern fließende Adrenalin Glücksgefühle in höchsten Tönen aus. Und nicht nur das, auch der atemberaubende Ausblick auf das Meer und ein paar kleine Inseln brachte unsere Augen zum Leuchten. 
Und dann war es endlich so weit. Nach zwei Stunden kamen wir erschöpft, jedoch super fröhlich bei unserem Ziel an. Dem 1300 Jahre alten Okinokojima Schrein. Von dort aus hatte man einen weiten Blick über ganz Ojika und erst in diesem speziellen Moment bemerkte ich, wie hoch wir doch gewandert waren. Es sah fast so aus, als würden wir von einem Flugzeug aus auf die kleine, neben uns gelegene Insel schauen. 
Nach einer kurzen Rast schauten wir uns ein wenig genauer in dem kleinen Gebiet hier um. Hinter dem Schrein befand sich eine Art Steintor, das jedoch aufgrund eines Holzhäuschens nicht genau zu sehen war. Daneben standen eine Reihe anderer, großer Felsen. Über diese wird gemunkelt, dass einer der Götter auch sie umschweift, sobald er den sich hier befindenden Schrein besucht. Einst sah ein Wanderer hier, wie sein Kompass verrückt spielte, sobald er sich den Felsen nur ein Stück näherte. Und tatsächlich hatte das Zusammenspiel all der einzelnen, den Okinokojima Schrein umgebenden, Elemente etwas magisches an sich.
Nachdem wir eine Weile die Landschaft genossen hatten, wurde es für uns auch schon Zeit sich auf den Rückweg zu begeben. Schließlich gab es noch so viel mehr auf der Insel zu erkunden. 

Der Rückweg stellte sich als super einfach heraus, schließlich ging es so gut wie nur bergab. Dennoch waren wir ganz schön hungrig, als wir letztendlich bei der Schule Nozaki Island's ankamen, die mittlerweile nicht mehr in Betrieb ist. Umso schöner war es dann sich in das alte Holzgebäude zu setzen um eine stärkende Mahlzeit einzunehmen. Und Japan wäre nicht Japan ohne die herzliche und fürsorgliche Art seiner Bewohner. So hatte uns die Frau einer der Mitarbeiter eine mini Bento Box mit Tamagoyaki, Fishcake und Pickles zubereitet. 

Mit neuer Stärke machten wir uns auf den Weg zur Nokubi Kirche, der eigentlichen Attraktion Nozaki Island's. Und hier wird einem wirklich nicht zu viel versprochen. Rötliche Backsteine, welche geradezu ineinander verschmelzen zu scheinen und doch klar voneinander abgrenzbar sind, zieren das Äußere des kleinen Gebäudes. Auf den 4 kleinen Turmspitzen sitzen Schachfiguren ähnliche Statuen, von welcher die mittige und höchste mit ihrer Verkörperung eines Kreuzes eindeutig den Bezug zum Christentum herstellt. Und doch ist auch immernoch eine Verbindung zu Japan zu erkennen, durch die sich zwischen zwei kleinen Fenstern befindende Steinplakette mit darin eingravierten Kanji Schriftzeichen. Die Liebe zum Detail sticht besonders in den 3 Umrahmungen der ovalen Eingangstore hervor. Während die Backsteine der äußeren Rahmen gleichmäßig nebeneinander platziert sind, sticht die mittlere Umrahmung durch die Drehung jedes zweiten Steins um etwa 90° stark hervor und verleiht dadurch dem ganzen eine gewisse Dynamik. Fast so als wolle die Kirche einen damit zum Betreten der heiligen Gemäuer einladen.

Geleitet von diesem Gefühl traten wir also langsam in die mystische und alte Kirche ein. Natürlich nicht ohne die wie in Japan übliche Straßenschuhe-ausziehen-Hausschuhe-anziehen-Prozedur vor dem Betreten eines jeglichen Gebäudes. Beim ersten Blick fühlte man sich sofort um Jahrhunderte in der Zeit zurück gesetzt. Helles Holz bildet eine ebene Grundfläche, aus welcher identische, runde Pfeiler geradeso zu sprießen scheinen. In der Mitte des leeren Raumes spalten sich diese jedoch wider zu erwarten auf und vernetzen sich wie Spinnweben mit der weißen Decke. Abgerundet wird das Ganze Schauspiel durch die zu den Seiten herunter fallenden, weißen Wände, welche das heilige Innere dadurch vor neugierigen Blicken von Außen schützen.
Licht fällt einzig durch die rechteckigen, oben jedoch zum Halbkreis spitz zulaufenden, bunten Fenster. Während das Muster in Form von mehreren, geometrisch angeordneten Blumen in allen Fenstern übereinstimmt, bilden diese durch ihre differente Farbgebung eine eigene Individualität aus. Somit wirft das einfallende Licht zu Teilen rote, grüne, blaue oder gelbe Streifen auf den Grund des Gebäudes. 
Zum Beten laden zur rechten, sowie linken Seite mehrere hintereinander, fein säuberlich in Reihen aufgestellte Bänke ein, welche in der Mitte einen breiten Gang zum sich vorne befindenden Altar eröffnen. 
Dieses lädt aufgrund seiner Komplexität mit zahlreichen, unterschiedlichen Mustern zu einem längeren und ausgiebigen Betrachten der Holzschnitzereien ein. Ab und an schweift der Blick jedoch zu den sich an den Seiten befindenden Figuren ab. Links wartet eine mit geöffneten Armen dastehende Maria auf ihren sich daneben befindenden Christus, während rechts eine in sich gekehrte, auf den Boden blickende und in ein reines, weißes Gewand gehüllte Maria das genaue Gegenteil repräsentiert.
Da Japan stark vom Buddhismus sowie Shintuismus geprägt ist, war es erstaunlich ein christliches Gebäude hier auf dieser kleinen Insel zu sehen zu sehen. Doch aufgrund ihrer Religion hatten die vor langer Zeit hier lebenden, japanischen Christen auch mit starker Diskriminierung, Verfolgung und sogar Ermordung zu kämpfen. Vielleicht diente Nozaki Island somit also perfekter Zufluchtsort.

Nachdem auch die Nokubi Kirche auf unserer Liste von Sehenswürdigkeiten abgehakt war, hatten wir noch ein paar Stündchen Zeit bis das Boot für die Rückfahrt uns abholen würde. Da das Wetter, trotz der Tatsache dass es Februar und damit Winter war, perfekt mitspielte und die Sonne hoch am Horizont stand, entschlossen wir uns zu dem nahe gelegenen Nokubi Strand zu gehen. Eine Sanddüne hinunter kletternd fanden wir uns dann auch gleich an dem weißen Sandstrand wieder. Schnell entledigten wir uns unserer Schuhe um uns dann mit den Zehenspitzen an das türkisfarbene Wasser heran zu tasten. Doch sobald uns die erste Welle erfasste schreckten wir auch schon wieder leicht aufkreischend zurück. Das Wasser war eisig kalt! Stimmt, es war ja immernoch Winter. Aus Baden würde heute also nichts mehr werden. Doch alleine das Gefühl des weichen und durch die Sonne aufgewärmten Sandes zwischen den Füßen reichte aus, um das Gemüt zu entspannen und eine innere Ruhe einkehren zu lassen. So ließen wir uns sachte in eine der Dünen fallen, schlossen unsere Augen, spürten den Wind um und den Sand unter uns und genossen die uns umgebende Ruhe. Einzig das Meeresrauschen war zu hören, welches jeden in eine Art Trance versetzte, aus der man am Liebsten nicht wieder aufwachen wollen würde. Wäre da nicht das innere Kind, welches die Dünen doch zu verlockend für eine kleine Spieleinlage empfand. Somit erklommen wir zuerst mühsam, mit den durch das Wandern sowieso schon total erschöpften Beinen, die Sandmasse, nur um dann wieder lachend von ihnen herunter zu rollen. 

So viel Spaß wir auch hatten neigte sich die schöne Zeit jedoch langsam ihrem Ende zu. Pünktlich auf die Minute holte uns das Boot am Steg ab und wir mussten uns von der Insel und all seinen tierischen und pflanzlichen Bewohnern verabschieden. 
Und so endete die kleine Reise in eine gefühlt völlig andere Welt.
Wir legten ab und warfen noch einen letzten Blick zurück. Doch wir waren nicht traurig, keineswegs. Denn wir wussten, eines Tages würden wir hierher zurück kehren. Und dem Ruf der Wildnis folgen. 
Dem Ruf Nozaki Island's.

- CH -

Monday, February 18, 2019

Sunset Display

Ojika island is home to a rich variety of wildlife. As soon as you disembark the ferry softly purring cats will greet you, but as you explore deeper there are more unusual sights to behold.

Yesterday at sunset I was aimlessly exploring by bicycle and came cross a tranquil spot next to the main harbour where fishermen stood chatting with their rods dipping into the ocean. Suddenly, I realised that there was a mass of birds soaring over the water, searching for their dinner. Not just the common seagull, but at least twenty black kites (tobi” トビ) and a few storks too. 

I quietly laid down my bicycle to take in the impressive display of these majestic hunters. The kites gracefully hover above the sea, identify their prey and then rapidly dive bomb with missile precision to clasp fish between their claws. I wondered who would eat better that evening, bird or fisherman.

- CE -

Tuesday, February 12, 2019

Les belles personnes d'Ojika

                  Ojika est une petite île au sud du Japon. Ici le rythme de vie est bien différent de la frénésie technologique assimilée au Japon. Loin des treize millions d’habitants de Tokyo, Ojika ne rassemble que 2600 habitants, dont la moitié est âgée de plus de 65 ans. Alors dans Ojika on prend son temps, on se balade, on fait du vélo parmi les rizières, on regarde les fleurs. On se pose dans la nature et on peut observer la mer du haut des quelques parcs qui parsèment l’île. On en a rapidement fait le tour et en même temps il reste toujours quelques ruelles à explorer, avec les maisons en bois et les toits tout en tuiles. Quelques temples cachés, avec ses petites figurines de pierre coiffées de bonnet rouge. On attend 17h30 pour prendre le vélo et aller voir le coucher de soleil sur un des plus beaux endroits de l'île. 

               C’est reposant d’être ici, un peu loin de tout et en même temps il suffit de prendre un ferry pour retrouver l’île principale et rejoindre Sasebo, Nagasaki ou Fukuoka. Le ferry en lui-même est déjà un voyage, s’allonger sur ces tatamis, entre un salaryman ronflant et un vieil homme à genoux qui regarde la mer défiler par la fenêtre. On dit bonjour quand on croise quelqu’un et ce quelqu’un devient rapidement un visage connu, si tant est qu’on reste plus d’une semaine.


             Tous ces visages c’est Taiyou qui a ouvert son hôtel en 2015, et ne cesse de le faire grandir aujourd’hui. Toute la famille est avec lui et aide à sa manière. Un karaoké bar est aussi là, où l’on peut rencontrer la population qui vient passer une soirée, ou parler avec les barmans, Sayaka et Mama san. Ume fait la cuisine entre deux conversations avec les clients. On a les habitués, chacun a sa bouteille réservée avec une petite étiquette en forme d’étoile à leur nom. Et puis il a Tan tan, petit café qui fait très instagram avec des frappés et petits muffins. Ou encore un autre café qui fait aussi office de tourisme qui sert des sortes de dorayaki. Ryoko qui vend des petits bracelets et colliers. Etre à Ojika c'est donc prendre le temps de rencontrer les gens, de faire un karaoké improvisé avec JR, ou encore jouer au UNO avec un prof d'école primaire. C'est rencontrer, lors d'un tour en bateau, un des trois habitants d'une île pas loin, qui a quitté Tokyo pour son île natale pour continuer de la peupler. C'est un peu irréel toutes ces vies si loin de nos habitudes. On a parfois l'impression d'évoluer parmi les personnages d'un livre...

Monday, February 11, 2019

A tiny island to fall in love with in only one day

"My next destination is Ojika."
"Ojika? What is that? Do you mean Ojima?"
"No, it is a very small, but beautiful island in the south of Japan."
Even for people living on the main Island of Japan, Ojika is a mystery. And yet, this place offers so many stunning things to discover in a short period of time. By bike, it will only take you about 2 hours to make a trip through the whole island. But once arriving at one of the beautiful beaches, you will never want to leave again. From white sand over red sand to black vulcano beach, everything can be found. The wilderness is waiting for you.

More that that, an abandoned airport that will only be used in case of emergency or VIP visits wants to be explored.
And if you need to take a rest, some cute Cafés with their delicious cakes are the perfect destination to gain new strength.
Although it is such a tiny island, you will still be able to enjoy the Japanese culture and lifestyle. Visiting one of the Shrines or taking part in a Zazen Meditation are only two examples. 

Following that, a boat cruise around Nozaki and Mu Island will make you enjoy the Island life even more. 
It is also recommendable to try the delicious and super fresh Sashimi, coming directly from the ocean at one of the local restaurants in the evening. 

A long, white bridge leads you directly to Madara, the neighbour island. Going up to the top, you will be able to spot the other few tiny Islands surrounding Ojika and have an overview over the stunning panorama itself.

Ending the day, many places offer you a perfect view on the sunset. Watch how the red coloured sun fades behind the wild ocean and makes you completely sink into the the feeling of love. Love for a small island, only a few people know about. And after only one day, you will be one of them.


Sunday, February 10, 2019

From Tokyo to Ojika

After living in Tokyo for almost 6 months I decided that I need a break from the information overload and the hustle and bustle of the big cities. So I picked Ojika as my next destination.
I arrived on the island at 4.40 am and were picked up by Taiyo-san (the owner of GOEN Inn) from the first second I felt welcomed and appreciated. After a long nap I met all the other work-awayers and they were so lovely.
Everyday I learned something new at my work and during my free time I started to explore the island. Sometimes alone and sometimes together with others. Although the island is not that big we always find a hidden shrine or a great view.

Sometimes you just need to walk through the small streets with no plan and you will find something surprising. I really fell in love with the architecture of the old Japanese buildings...

During my forays through the small streets I also found the little but modern and cozy coffeeshop called TAN TAN.
Now I am already here for over one week and I am very happy about my decision. I am looking forward to all the people I will meet during my time here and the places I will find.

Saturday, February 9, 2019

小値賀町 : 4 kanjis, 1 island and 10,000 memories: Ojika!

Kanjis are Chinese characters that are used in the Japanese writing system. This happened gradually in history, first through trade between China and Japan (letters, jewellery, mirrors, coins...). Ojika used to be an important transit port for China, so we can guess that the first Kanjis actually sailed in Ojika... How cool is that? Imagine the four little kanjis crossing the Chinese Sea to join the island and give it a fresh new name..!

I have now been on Ojika Island for two weeks, and, being passionated about languages and writing systems, I think it is worth having a look at what the Kanjis of Ojika mean.

小 値 賀 町 = Ojika-Cho

These 4 signs seem incomprehensible for you?
Wait, let me help you.

小 Small

Indeed, Ojika is small!
25,46 m2 and 2,588 inhabitants, to be more precise.
The small size of Ojika is what makes the island so special. What a pleasure to bike through the island and to discover places like the traditional Japanese houses, the hidden temples between plum trees or the paradise beach at the end of a small way... I love getting to know these places better and better and noticing new little details every time.

値 Price

Isn't it paradoxal that the word "price" is part of Ojika's name? Can't we define moments in Ojika as "priceless", so precious that they escape any system of counting or measuring?
There is a unique and poetic atmosphere in Ojika. I never experienced such silence, at least what we can call the "natural silence": the sound of waves, the wind in the trees, the birds singing... For me, silence is not only the total absence of noise, it can also be the presence of beautiful noises.

賀 Congratulations

Congratulations, what a beautiful word! It means feeling the joy of someone else and joining this joy, without any resentment or jealousy. It is hard to do so, but it is worth doing the effort and start joining the joy of others.
I can't help but admiring people from Ojika, you can feel the proudness and the deep love they feel for their island. I am extremely lucky to be part of Taiyo's project: he grew up in Ojika and came back years later to open the Goen, a place full of life and joy!

町 Village

I think that the word village describes correctly Ojika, or to be more correct it is a village surrounded by water.
2 traffic lights in the whole island!
Though, there is everything you need in Ojika: amazing sushi restaurants, supermarkets, a museum, a bar karaoke, hiking and biking trails, and especially 2,588 beautiful souls that deserve time to be discovered.. What else?

I truly believe it is worth spending time in Ojika to experience another Japan, far away from the sometimes too busy and touristy Japan we know.

NB: The meaning of the Kanjis I gave is based on the book of James Heisig, "Remembering Kanji" that I highly recommend if you are interested in knowing more about these mysterious signs!

Caroline Hypius

A Magical Matsuri Experience on Ojika Island

If it wasn't enough of a beautiful adventure to emerge off a ferry at 4:30 AM, on a tiny Japanese island called Ojika (a member o...